Siem Reap, de ‘City of Angkor’

Introductie Siem Reap

Siem Reap is met name bekend als de ‘City of Angkor‘. Angkor is de hoofdstad van het vroegere Khmer-rijk. De Khmers hebben hier diverse ruïnes achter gelaten, die op de Werelderfgoedlijst van Unesco zijn geplaatst. Deze ruïnes vormen de belangrijkste bezienswaardigheden van Cambodja, wie bijvoorbeeld de tempel Angkor Wat niet heeft gezien, is niet echt in Cambodja geweest!

Siem Reap betekent letterlijk ‘Siam verslagen’. Het refereert aan een veldslag tussen het koninkrijk Ayutthaya en het Khmer-rijk. De in het noordwesten van het land gelegen stad is tegenwoordig de 3e stad van het land en is de hoofdstad van de gelijknamige provincie.

Siem Reap is de uitvalsbasis voor een bezoek aan de ‘City of Angkor’. In het centrum van de stad vind je onder andere oude Franse winkeltjes en een schaduwrijke boulevard langs een traag stromende rivier. Het gebied rond de Oude Markt (Psar Chas) is het meest interessant, hier vind je kleine winkeltjes, leuke restaurants en een avondmarkt.

Locatie Siem Reap - Cambodja

Belangrijkste bezienswaardigheden / toeristische activiteiten Siem Reap:

  • Angkor Wat, de meest indrukwekkende tempel van Cambodja, de nationale trots en het nationale symbool van het land;
  • Angkor Thom (vertaald Grote Stad), met onder andere de Bayon tempel (een tempel met letterlijk vele gezichten), Terrace of the Elephants (Olifanten Terras), Terrace of the Leper King (Terras van de Leprakoning), het oude Royal Palace (Koninklijke Paleis) en diverse andere monumenten;
  • de Ta Prohm tempel, een tempel die later is ontdekt dan Angkor Wat doordat het helemaal overwoekerd was door dichte jungle;
  • de Bantey Srey tempel (vertaald Vrouwen Citadel), bekend om zijn prachtig gedetailleerde afwerking en reliëfs;
  • het Tonle Sap meer, met drijvende dorpen, heel veel vis, zeldzame vogels en beschermde mangrovebossen. Het waterpeil in dit meer varieert enorm, in de regenperiode is het meer ongeveer 3 maal zo groot dan in de droge periode;
  • het War museum (oorlogsmuseum), met vele wapens, diverse tanks, raketlanceerinstallaties, helikopters en gevechtsvliegtuigen die werden gebruikt tijdens het Rode Khmer regime en daarna.